Singapur: modernidad y mezcla de culturas dignas de explorar

Un fascinante recorrido por uno de los países más pujantes de Asia y del mundo

Fundada como una colonia comercial británica en 1819, Singapur se unió a la Federación de Malasia en 1963. Dos años más tarde, se convirtió en una isla-estado independiente, convirtiéndose en uno de los países más prósperos del mundo. Con rascacielos ultra modernos que se combinan con una mezcla de influencias china, india y malayas, Singapur es una ciudad dinámica, rica en contraste y color, que presenta una mezcla armoniosa de cultura, gastronomía, artes y arquitectura.

A pesar de que todas las cocinas internacionales están representados en buen número, predominan las comidas de China, India, y Malasia. No deje de probar el arroz con pollo hainanese (pollo al vapor con arroz cocinado en un caldo) y el chili crab (plato de cangrejo con salsa picante).

En Singapur, ir de compras es una obsesión. Y si bien hay un montón de tiendas de alta gama y galerías para elegir, no se pierda los negocios ubicados en las calles de Chinatown, Pequeña India y la Calle Arabe. A continuación vamos a compartir algunos datos curiosos de este país:

 

1. Un nombre a partir de una confusión

Antes de adoptar el nombre actual, el país se llamaba Temasek, que significa “pueblo del mar” en javanés. Una de las curiosidades de Singapur más antiguas es que en 1299 el Rey de Indonesia visitó la isla de Singapur. Vio un animal que parecía un león y le cambió el nombre a Singapura (Ciudad del León en sánscrito). Aún así, los expertos aseguran que nunca ha vivido ningún león en Singapur, así que su nombre nació de una confusión. De ahí el icono de la ciudad, un león con cola de pez llamado Merlion que unifica los dos nombres que ha tenido la ciudad.

2. Los singapurenses pueden votar en las elecciones de Reino Unido

Singapur es un miembro de la Commonwealth, así que sus habitantes pueden votar en las elecciones británicas. De hecho, incluso se pueden presentar como candidatos para ser miembros del parlamento inglés.

3. Problemas por usurpar tierras

Singapur está formado por trocitos de varios países asiáticos: Malasia, Vietnam y Camboya principalmente. El país ha ido comprando tierra a sus vecinos para ampliar su territorio. No todo el mundo se lo ha tomado bien, ya que ha habido diversas protestas e incluso prohibiciones de vender tierra a Singapur.

4. Los retretes levantan pasiones

Una de las curiosidades de Singapur más llamativas es que allí se fundó la Organización Mundial del Retrete. El gobierno del país presentó a la ONU una resolución para que se celebrara el día mundial del retrete. De forma sorprendente, obtuvo el apoyo de 122 países más. Por lo tanto, desde 2001, el 19 de noviembre es el día mundial del retrete, que sirve para concienciar de la crisis de saneamiento. 

5. No usar bien el inodoro es un crimen

No tirar de la cadena después de usar el inodoro te puede costar 500 dólares de Singapur. Se toman la limpieza de los baños públicos tan en serio que no cumplir con las normas implica una multa.

6. ¿Qué significa su bandera?

Las cinco estrellas de la bandera de Singapur representan los ideales de democracia, paz, progreso, justicia e igualdad. El color rojo es señal de la hermandad, mientras que el blanco indica pureza.

7. Tienen un día nacional para plantar árboles

Otra de las curiosidades de Singapur es que cada 7 de noviembre plantan árboles. Se trata del Día Nacional de Plantar Árboles. La pasión llega a tal punto que es muy común adoptar árboles, ponerles nombre y cuidarlos hasta que algún hijo se casa y se lo regalan.

8. Es el país con más viviendas en propiedad

El 92% de los singapurenses son dueños de su vivienda, la tasa más alta del mundo. ¿La causa? Más del 80% de casas son subvencionadas por el gobierno. Todo un ejemplo para otros países.

9. En Singapur no se libran del reclutamiento militar

Todos los hombres tienen que manejar armas cuando cumplen los 18 años. En Singapur, el reclutamiento militar de uno a dos años es obligatorio.

10. País de millonarios

Otra de las curiosidades de Singapur relacionadas con el dinero es que es el país con mayor concentración de millonarios. Una de cada seis personas tiene más de un millón de dólares en el banco.

11. Ascensores con detector de orina

Otra de las curiosidades de Singapur es que los ascensores están equipados con detectores de orina. Para evitar actos incívicos, hay una ley que prohibe específicamente orinar en espacios públicos. Si se detecta que alguien no cumple, las puertas se bloquean hasta que llega la policía.

12. Acuérdate del país si te haces rico en Singapur

Los billetes de 1000 dólares tienen impresa la letra del himno nacional en la parte trasera. Su valor equivale a casi 700€, así que si te pasa alguno por las manos, intenta hacer el esfuerzo de entonar el himno.

13. Ciudad-estado casi exclusiva

Singapur es uno de los únicos tres estados en el mundo que no tienen capital. Los otros dos son Mónaco y Ciudad del Vaticano.

14. Prohibido sobrepasar los 280 metros

El cielo de la ciudad está muy concurrido por el tráfico aéreo que atrae Changi, el mejor aeropuerto del mundo. Por eso los nuevos rascacielos tienen prohibido sobrepasar los 280 metros. Ya hay 4 edificios en Singapur que miden exactamente eso: One Raffles Place, UOB Centre, UOB Plaza y Republic Plaza.

15. Coca-Cola a cambio de un abrazo

Si te apetece una Coca-Cola fresquita pero no llevas suelto, en Singapur hay una máquina que se conforma con un abrazo. En la Universidad Nacional de Singapur, hay una máquina dispensadora con las palabras “Hug me” (abrázame). Cuando detecta que pones los brazos a su alrededor te regala una lata de refresco.

16. Ha cambiado 6 veces de zona horaria durante el siglo XX

Empezó estando 7 horas por delante del estándar de Greenwich y ahora está 8 horas adelantado. El último cambio estuvo motivado por el país vecino. Malasia tenía dos zonas horarias, +7.5 GMT en el oeste y +8 GMT en el este, pero decidió unificar la hora para todo el país a +8 GMT. Entonces, Singapur hizo lo mismo para no ser el único país que quedaba en la franja de +7.5.

17. El presidente mejor pagado

No importa que Singapur sea uno de los países más pequeños del mundo. Su presidente cobra cuatro veces más que Donald Trump. La escalofriante cifra de 1,7 millones de dólares al año, algo más de 1 millón de euros.

18. La fuente más grande del mundo

La Fuente de la Riqueza está en el centro comercial Suntec City. Mide casi 14 metros de altura y durante algunos periodos de día deja de salir agua para que la gente pueda caminar hasta el centro de la estructura por unas pasarelas. Allí hay monedas que atraen la riqueza y buena suerte. Aunque para fortuna la que se dejaron al construirla, ¡casi 6 millones de euros!

19. Los peatones más veloces

Según un estudio hecho por el British Council, los peatones de Singapur son los más rápidos del mundo. Caminan a una media de 6,15km/h por su ritmo de vida agitado. Les siguen los peatones de Copenhague y Madrid.

20. Tener un coche es sumamente costoso

Con lo rápido que caminan, en Singapur no vale la pena tener un coche. Para poder usarlo se necesita un certificado del gobierno llamado COE (Certificate of Entitlement). Esta acreditación no es para nada barata, cuesta unos 50.000€ para un coche promedio y dura 10 años. Cuando toca renovarla, la mayoría de los privilegiados que tienen un coche deciden cambiárselo. Esta política tan estricta del gobierno intenta evitar la contaminación.

21. Día Nacional de los Niños

Para acabar nuestras curiosidades de Singapur no podía faltar otro día nacional. Cada 1 de octubre está dedicado a los menores de 12 años. Incluso los profesores les llevan regalos y el viernes de esa semana tienen el día libre.

 

Fuentes: Seabourn y Los Traveleros.